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아이세상 #101
게임을 두려워하지 마세요
파이디온선교회 스퀘어몰·물류 본부장 김상동



큰 아이가 중1이 되었다. 확실히 그 또래 아이들에게 더 많이 관심이 간다. 늘 활기찼던 아이는 언제부터인가 혼자일 때도 혹은 친구들과 어울릴 때도 휴대폰을 만지작거리며 통화를 하거나 게임을 한다. 이전보다 말수가 줄었는데 온라인에서는 얼마나 활발한지 모른다. 눈앞에 실재하는 아이들과 모바일 속의 아이들은 너무도 다르다. 이것은 특정 한두 가정만 겪는 일이 아니다. 오늘날 많은 부모와 교사, 어린이·청소년 사역자들이 느끼는 대부분일 것이다. 혹여 휴대폰 사용이 공부에 방해될까, 수면 시간에 방해될까, 건전한 대인관계에 방해될까 싶어 어른들은 계속 불안해하고 걱정한다.

그러나 아이들에게 모바일 속 세상은 현실을 방해하는 시간이 아닌 일상 속 소확행(작지만 확실한 행복)’이다.

또래가 아니라면 쉬이 마음 열지 않고 속마음을 들려주지 않을 뿐 아니라 눈을 마주치는 기본적인 반응조차 해주지 않는 요즘 아이들. 그들이 지나치게 몰입하는 휴대폰에 제재를 가하고 싶은 마음이 굴뚝같을 때, 도대체 무엇이 문제인지 답답한 마음이 들 때, 어른들은 무엇을 할 수 있을지 고민해본다.

     

아이들이 어른들의 이야기에 관심이 없다면, 어른들이 먼저 아이들의 관심에 한 발 다가가는 것은 어떨까? 아이의 손에서 폰을 빼앗기 전에, 무엇 때문에 그렇게 웃고 있는지 슬며시 함께 들여다보면 어떨까? 한 예로 '게임'의 세계에 들어가보자.

     

게임은 자체로 흥미로운 스토리와 재미를 제공해주기도 하지만 실패에 아주 관대하다. 캐릭터가 사망하고 대결에서 져도 아이들은 순식간에 새로운 캐릭터를 만들고 전략을 짜고 다시 도전한다. 현실에서는 경험할 수 없는 다양하고 새로운 도전들이 수많은 실패에도 불구하고 끊임없이 주어지는 것이다. 그래서 아이들은 새로운 게임을 깔고, 멤버를 모으고, 룰을 공유하는 일에 주저함이 없다. 선택 사항이 많은 게임일수록 더 큰 호응을 얻는다.

또한 게임에는 매순간 확실한 보상이 있다. 낮은 레벨에서는 시도를 할 때마다 보상이 주어지고, 레벨이 오르면서는 보상을 얻는 횟수는 줄어들어도 보상의 크기가 크기 때문에 게임에 할애하는 시간과 에너지를 기꺼이 감수하게 된다.

게임은 누구에게나 기회가 열려 있고 원하는 사람과도 함께할 수 있다. ‘테트리스도 못하던 아내가 아이들이 깔아준 클래시 로얄을 하고, 레벨 10이 되어 전략을 구사하는 모습을 보면, 정말 게임은 누구에게나 열려있는 것 같다.

아이들이 변한 게 아닐지도 모른다. 아이들은 여전히 그 모습인데, 그들이 좋아하는 것과 하고자 하는 무수한 기회들을 어른들이 무시하고 박탈한 건 아닐까? 일방적으로 우리가 귀하다 여기는 것만 주려 해서 아이들이 우리를 피하는 것은 아닐까?

     

물론 염려하는 마음을 모르는 것은 아니다. 우리 모두 청소년들에게 들려주고 싶은 이야기가 참으로 많다. 인생의 여러 방향을 알려주고 싶다. 우리가 실패했고 겪지 않아도 되었을 일을 자녀들은 미리 피할 수 있도록 팁을 주고 싶다. 하지만 우리는 이제야 접하기 시작한 4차 산업 혁명 시대를 청소년들은 실제로 살아갈 것이다. 어른들이 경험하지 못한 많은 가능성과 다양한 삶의 모습을 직접 겪을 것이다. 따라서 어른들과 교회가 다음세대를 위해 준비할 것은 다음세대를 믿어주고 지지해주는 것이다.

새로운 도전에 의미를 더해주고, 혹여 실패하더라도 문제없다고 여겨주는 것이다. 이럴 때 게임 속 열린 기회를 갈망하던 아이들이 일상 속에서도 노력하게 되고, 도전하게 되고, 마음을 열 수 있지 않을까?

     

5, 10년 후의 시험 때문에 매순간 부모들에게 잔소리를 듣는 아이들에게 게임 밖 일상에서도 격려와 사랑의 보상이 적절히 이루어져야한다. 일상 속 격려와 지지로 힘을 얻은 아이들이 새로운 세계를 향해 시도하고 도전하길 바란다. 그러기 위하여 어른인 우리부터 게임을 두려워하기보다 청소년들과 함께 그 세계를 들여다보고 일상을 더욱 풍성히 공유하는 여유가 생기길 바란다.




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